Out of the matrix

I was able to escape from my virtual world last night when I attended this year’s alumni homecoming of the UP Journalism Club. I was not really planning to go anywhere outside our village last night–not after an eleven-hour sleep the whole day–since I’m broke and I almost ran out of clean clothes to wear already. My former editor and former colleagues in the Philippine Journalism Review, Prof. Teodoro V-lyn, and Barn, however, called me to ask if I’m attending. I said I’m not going there but changed my mind after a while.
Continue reading

Batang Peace

Patakbo siyang lumapit sa may akin habang pinapanood ko ang mga demonstrador. Nahalata niya siguro ang aking camera at Press ID kaya medyo nagpa-cute siya sa tabi ko. Nang tumingin siya sa akin, parang may gusto siyang sabihin. At ang kanyang mensahe’y literal na nabasa ko sa kanyang mukha–sa noo, actually. Hinuli ko ang diwang nais niyang iparating. Basahin din ninyo.

Kasama si Batang Peace sa tinatayang 5,000 mamamayang nagmartsa kahapon sa kahabaan ng Ayala Avenue sa Makati upang ipahayag ang pagtutol sa nagaganap digmaang agresyon ng US at mga kaalyado nito laban sa Iraq. Nanawagan din sila ng pagbawi ng suporta ni Gloria Macapagal-Arroyo sa digmaang ito.
Continue reading

Kahibangan

Noong isang umaga, nang mananalangin na ako bago humimlay para mamahinga, sabi ko’y ipagdarasal ko ang mga biktima ng agresyon sa Iraq. Ngunit paano ko nga ba magagawang ilarawan sa aking isipan ang kanilang sitwasyon? Paano ko mararamdaman ang kanilang takot?

Inisip kong babagsakan na ng bomba ang kanilang mga tahanan. Ano kaya kung sa akin mangyari ito? At pagkatapos ay inisip kong ang mga bolang apoy ay babagsak sa mismong bubong ng aking tahanan. Masusunog ang aking munting bahay, magkakapira-piraso ang manipis kong katawan, at tatangayin ng hangin ang aandap-andap kong kaluluwa. Huwag naman po sana, Diyos na Mahabagin! Nangilabot ako, at sinimulan na ang pagdarasal. Pinatulog ako, hindi ng aking pangingilabot, kundi ng aking puyat.
Continue reading

Salubungin si Abs

Sa kanyang muling pagliliwaliw sa CyberSpace, dumaan siya rito at nagpahayag ng kagalakan sa pagkakatagpo ng isang website na nasusulat sa Filipino. At tulad ko, naghihimagsik din ang kanyang kalooban sa kahayupang ginagawa sa Mesopotamia ng mapagkunwaring pulis pangkalawakan.

Ngunit sa kabila ng kaguluhang kaakibat na yata ng buhay sa katimugan, siya’y masayahin, makulit at buhay na buhay. Isang fashionista, nangongolekta pa nga siya mga pantalong may tatak ng mapandigmang Imperyo, at kinukumbinsi ko siyang itigil na ang pagtangkilik sa ganoong produkto.

Mapagmahal sa musika, palakaibigan, totoong tao, at tulad ko’y adik sa Net, dalawang taon din siyang nawala. Sa kanyang pagbabalik, isang karangalang maging kaibigan ang popular na netizen na ito–napakabilis dumami ng mga pahina ng kanyang guestbook–si Abdul Aziz Ontok!

Arangkada ni Dubya't Kanyang mga Tuta

Sa gitna ng pagtutol ng buong daigdig, nagdesisyon na si US President George W. Bush na ituloy ang giyerang agresyon sa Iraq kung hindi aalis si Iraqi President Saddam Hussein sa kanyang bansa sa loob ng 48 oras. Ginawa ito ni Bush nang walang pahintulot ng UN Security Council.

“All the decades of deceit and cruelty have now reached an end. Saddam Hussein and his sons must leave Iraq within 48 hours. Their refusal to do so will result in military conflict commenced at a time of our choosing,” wika niya sa isang talumpati kanina.

Subalit hindi naitago ni Bush ang hayag na lihim ng tunay na dahilan ng pag-atake, ang pag-iimbot ng US sa langis ng Iraq:
Continue reading

Muling Lumilipad si Darna

Muling lumilipad si Darna, ang Pilipinang superhero na nilikha ni Mars Ravelo at namayagpag sa daigdig ng komiks, pelikula, at telebisyon mula pa dekada 50.

“Dumarating ako sa ngalan ng kapayapaan at katarungan… Pumarito ako upang labanan ang kadiliman,” ang pahayag ni Darna sa pinakabagong komiks na nagtatampok sa kanya, ang “Mars Ravelo’s Darna Golden Anniversary Book” ng Mango Comics.

Ang “Mars Ravelo’s Darna” ay isang serye na may tatlong bahagi, at nilikha para sa bagong salinlahi ng mga mambabasa. Si Boboy Yonzon ang sumulat ng kuwento at ang mga larawan ay iginuhit naman nina Ryan Orosco at Gilbert Monsanto. Inilalarawan ng bagong komiks–na sa kasamaang palad ay nasusulat sa wikang English, ngunit may pailan-ilang tilamsik ng Tagalog mula sa mga terorista at alalay–sina Darna at Narda bilang makabago, maganda, matalino, at seksi ngunit matapang at palabang babae. Continue reading

Inosente

“Unlike the real suicide bombers in, say, Israel, his body parts are accounted for, and his face is still recognizable. It has the look of innocence, as if Montasser Sudang didn’t know the end was near.”

–“An innocent man,” Philippine Daily Inquirer editorial

Noong una, natatawa pa ako sa balitang ang militar ay may inilabas na bio-data ng napatay na suspek sa pambobomba sa Davao International Airport. Kasi naman, yung bio-data na nabanggit ay pinalalabas ng militar na apllication or information sheet ni Montasser sa Moro Islamic Liberation Front (MILF). Pero, hello?! Di ba napakakakaiba na ang isang rebolusyunaryong grupo tulad ng MILF ay magpa-file ng biodata ng mga miyembro nito na parang ito’y isang student org sa unibersidad?
Continue reading